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明星自动驾驶公司即将关闭,“百年老店”福特和大众都撑不住?

日期: 2022-10-28 20:43
作者: 许螣垚

自动驾驶行业很火,但却有一家行业明星公司即将关闭,即使他背后有两家百年车企巨头撑腰。

据近日报道,由福特(F.US)和大众共同投资的自动驾驶公司Argo AI将关闭运营,其员工和部分零部件将分别被福特汽车公司和大众汽车公司接收。

福特首席财务官John Lawler表示,很明显,想要制造出大规模盈利的全自动驾驶汽车还有很长的路要走。

Argo AI成立于2016年,总部位于匹兹堡,2017年2月,福特宣布将在未来五年内向Argo投资10亿美元,该公司从此走进了大众视野。从那以后,该公司筹集了26亿多美元,主要来自福特和大众,旨在开发、测试并最终实现其自动驾驶系统的商业化。在巅峰时期,该公司市值一度高达70亿美元,团队规模超过2000人。

在福特汽车10月27日公布的三季报上,也反映了Argo AI的情况,只不过是负面的。在福特三季报中,福特把本季度亏损的重要原因之一,归结为对Argo AI的投资失败。

“福特对Argo AI(该公司持股的自动驾驶技术公司)的投资计入了27亿美元的非现金税前减值。”福特汽车在三季报中指出。

福特在投资Argo AI时曾寄予厚望,但福特公司预期在2021年底投入使用的L4级别的自动驾驶技术迟迟未落地,从最新公布的三季报情况看,福特公司已经调低了自动驾驶的开发预期,从L4级别调整成L2+/L3技术级别。

提到自动驾驶,人们总能想到电影《变形金刚》中“汽车人”和“大黄蜂”,那可能是自动驾驶的最终发展目标,根据美国高速公路安全管理局(NHTSA)和美国汽车工程师学会(SAE)制定的自动驾驶分级制度,实际上真正到L4/L5级,才是人们想象中的场景。

但就目前来说,自动驾驶的技术级别还比较低,叫自动辅助驾驶或许更准确些,目前技术水平离人们的想象还有很远的距离。

如今来看,就连福特和大众这样的百年老牌车企,也无奈的接受了“现实”,从高级别的L4转而开发L2+/L3技术级别。

不过,虽然调低了预期目标,但福特对自动驾驶前景仍然充满信心。三季报中,福特明确表示:虽然汽车行业进一步实现L4高级辅助驾驶系统的大规模盈利商业化比最初预期还有些远,但人们对L2+和L3级自动驾驶的热情证明,公司在这些领域的近期抱负和承诺是必要的。

随着自动驾驶技术开发的进展缓慢,今年以来,全球各大自动驾驶公司的估值相继调低。

近日,全球自动驾驶巨头,英特尔(INTC.US)旗下自动驾驶汽车子公司Mobileye(MBLY.US)正式登陆纳斯达克交易所,估值从此前的500亿美元调低到临上市时的167亿美元,估值大幅缩水,不过值得庆幸的是,该股上市后首日(10月26日)大涨近40%,倒是没破发。

遭遇估值大幅下调的,还有谷歌旗下自动驾驶公司Waymo,其估值已从最高1750亿美元下调到300亿美元。

从技术级别的进展,以及资本市场不断下调自动驾驶公司的估值情况来看,我们距离《变形金刚》电影中的场景,还很遥远。

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